墨西哥地理2——把仙人掌绘到国旗上

没来墨西哥的时候,就听说了很多墨西哥符号,比如毒品,黑帮,玛雅,亡灵节,辣椒,玉米,亦或者Sombrero宽边草帽,看足球的同学都知道,一旦有墨西哥的比赛,看台上必有戴大草帽的大爷和美女,摄像师每次都会找到他们,很墨西哥范儿。


墨西哥球队女球迷

当然,提到墨西哥符号就不得不说仙人掌cactus,西班牙语又叫Nopal(其实是仙人掌的一种)。在墨西哥仙人掌是绝对的学问和历史符号,代表了这片大地的历史沧桑。它甚至被绘到了墨西哥国旗上。墨西哥国旗中间是墨西哥徽章,徽章上有一只叼着响尾蛇的墨西哥鹰,栖息在仙人掌上。 它讲述了墨西哥城建立的故事,传说神灵告诉阿兹特克人,当他们在哪里看到仙人掌上有只鹰在吃蛇的时候,就在那里建立城市,后来阿兹特克人果然见到了这个画面,于是就建起了今天的墨西哥城。数个世纪以来,这一徽标一直是重要的政治和学问象征,它象征着善必胜恶的精神,它鼓舞着墨西哥人民向恶势力勇敢的斗争。


墨西哥国旗

当然普通人才不会总惦记着什么历史学问意义,他们也像中国人一样具有务实主义精神,今天他们在墨西哥大量种植仙人掌,是因为它已经是墨西哥人离不开的食物。从高级餐厅到街边餐车,果汁里,Tacos墨西哥肉卷,Fajitas墨西哥烤肉里,以至于每家的厨房里到处都能看到吃到仙人掌。超市里有卖的,路边也有小贩卖,他们停一辆车在路边,打开后备箱,里面全是处理好一小块一小块的仙人掌,一大堆,一般都会装好几袋供人购买,他们这种形式很像北京傍晚卖袜子卖手机壳的小贩,后备箱一打开就是个小柜台,生意就开张了。


正在处理的仙人掌

其实我真的不太喜欢吃仙人掌,嚼起来有点脆,又有点糯,像烤一下的青辣椒,味道也像,有很浓的青草味,还有点酸,反正我不是很喜欢。但是在墨西哥很难避开它,几次去吃Tacos里面都有它,和别的食物混在一起,也吃不太出来,反正还好啦,地方特色。


街边的Tacos小吃

仙人掌很好烹饪,烤,煮,煎炸,炸酱,做果汁,甚至生吃都可以,我得慢慢研究下到底怎么吃能融入到中餐里。

其实相对好吃的是Nopal仙人掌,(事实上我只知道cactus是英文名,Nopal是墨西哥的西班牙语名,但是理论上Nopal只是仙人掌的一种,但在墨西哥泛指可以吃的仙人掌)。Nopal能长到5米高,肉叶厚实青翠,生长在海拔3000米以下的干燥地带,本人居住的这里就是很好的仙人掌种植区域,海拔2000米四季干热少雨,土质疏松,也有特别多的其他多肉植物,据说1000多个多肉种类都能在这里的山谷里找到。而且还有近亲龙舌兰Agave,就是龙舌兰酒Tequila的原材料,请关注后面的《墨西哥地理——墨西哥的精神慰藉龙舌兰酒》。Nopal仙人掌是墨西哥古印第安人在公元前8000年前经过多年培育,从300多种仙人掌中杂交栽培出来的,当时就像玉米和豆类一样,是古印第安人主要的食物。当时土著语叫Nohpalli,后来西班牙人来了,给演化出了一个西班牙语名字:Nopal。


农民在种植仙人掌

Nopal的果子也很好吃,之所以叫它果子,是因为我不知道它那种或红或紫或橙的果子到底是花还是果实。但是像水蜜桃一样,甜美多汁,有小籽,在墨西哥到处都能买到,国内也有见到,但价格要贵很多。


仙人掌的果子

百度了一下,仙人掌不仅很有营养价值,而且具有较高的药用价值,“食用仙人掌含有丰富的钾、钙、铁、铜、多糖、黄酮类物质和低钠、无草酸长期食用能有效降低血糖、血脂和胆固醇,还有活血、化淤、消炎、润肠、美容之功效,是“一种有发展潜力的蔬菜”。作为保健蔬菜,其营养丰富, 含有人体健康所需的多种维生素以及18种氨基酸。具有行气活血、清热解毒的作用, 且具有发达的贮水组织, 抗逆性强, 是一种新兴的绿色保健蔬菜。仙人掌里面含有媲美芦荟胶的仙人掌胶, 是广大女性朋友们的最爱。有效成份含量高达30%。”(这段百度来的)。其实国内现在还有一些仙人掌营养品,说得更邪乎,有很多功效,不过不建议大家乱吃保健品。

如果你来墨西哥旅游,一定要吃一些仙人掌食物或水果,尝一尝还是不错的。最后来一张漂亮的仙人掌照片:


美丽的仙人掌